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解讀「拿破崙侵俄圖」

淡江大學兼任助理教授 李長潔

市面上當我們談到視覺化圖表時,一定會有老師show出這張「拿破倫侵俄圖」(Map of Napoleon’s Russian Campaign of 1812),它出自一位叫Charles Minard的土木工程師,他最強大的能力就是以資訊圖表呈現複雜的工程與統計。他使用了簡約的視覺資料元素,簡潔優美地表達了拿破崙侵俄的雄心與挫敗,所以被資訊視覺化領域視為經典。 . 不過,這張「侵俄圖」要真的看懂還是要略懂略懂才行,一般老師可能就咻一下就介紹過去了,沒有詳細說明圖內的表達方式。我們下面就來細讀「侵俄圖」。

雄心與挫敗

「侵俄圖」裡頭的文字都是法文,主要是在說明1812年拿破崙東征的緣起,以及一些數據資料,例如溫度、人數等。大家先感受一下畫面的感受,以白色為底,以凸顯資料呈現;橘色(其實是表達金色「勝利」)的部分是往莫斯科時的「出征」;而黑色則是象徵「挫敗」的折返。

地理空間

首先我們很明顯會知道,這是一個地圖,裡頭記錄著法國軍隊去返的實際路徑。從涅曼河、立陶宛的考納斯開始,法軍不斷推進,直至俄羅斯的莫斯科,然後折返。

實際上的征討範圍

我們用Google地圖來看,就是橘色線的這一段。

軍力的動態呈現(一)

這裡的軍力不但是表現了力的數量,也描述了力的方向,可以看到圖中橘色到黑色之寬度,代表了人數的多寡,其分佈是移動的路徑。相當清晰!

軍力的動態呈現(二)

我們可以看到,當法軍到達莫斯科時,軍力已疲,俄軍撤離莫斯科城,大唱空城記,還縱火焚城,法軍一方面累累了,一方面看到毀城毫無物資,而更令人擔心的是,冬天已經悄悄地來了,進10月。俄軍此時開始從後方追趕,一路偷偷攻擊,讓法軍潰不成軍。在通過Bérézina河時,原本非常衰弱的軍隊更被致命一擊,所以後來法文的C'est la Bérézina便是指完全崩潰的局面之意。

快速下降的氣溫

在圖表的最下面,Minard附上了氣溫與時間的參考表。氣溫是使用列氏溫度,是攝氏溫度×1.25。在法軍撤退的10-12月,溫度從列氏0°一路下滑到-30°,法軍遭受著氣溫寒冽、長途跋涉、環境惡劣、疾病肆虐之苦,人數一路下滑。完全不習慣寒冷天氣的法軍,最終大敗給也是死傷慘重又不強的俄軍。

用資料和數據說故事

Charles Minard的貢獻是,「侵俄圖」儘管很科學,但圖像的力道並不遜給一幅寫實畫作,因為他資訊設計得非常好懂又好看,並且富有靈動感,讓閱讀的人像是看了一場真實的戰爭過程!

資訊圖表的修辭

這張圖表運用了各種修辭方式:

1.減低用色的混亂
2.減低表格的多餘資訊
3.把握人數、地理、溫度、時間、移動等資料
4.混合資料成為一個包含著人、事、時、地、物的故事架
這些都是資訊視覺化時,所需要好好留意到的要素,就算是現在來看「侵俄圖」,都還是很時尚又好懂,重點是,它把握了讀者的理解之道!

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